Cum finantezi un startup?

Cum finantezi un startup?

„Să faci rost de bani este al doilea cel mai greu lucru în dezvoltarea unui startup. Primul dintre ele este să construieşti ceva de care oamenii au nevoie. Majoritatea startup-urilor mor pentru că nu au făcut acel lucru!” (Paul Graham, Venture Capitalist).

Mai mult de jumătate dintre românii care îşi doresc să pornească o afacere acuză lipsa banilor ca motiv pentru care nu reuşesc. Problema nu este însă legată de accesul la finanţare, ci de calitatea proiectului dezvoltat şi de gradul de informare al antreprenorului care pune bazele acestuia. Există astăzi numeroase oportunităţi de finanţare pentru orice fel de proiect, în România sau peste hotare, iar toate informaţiile sunt disponibile de cele mai multe ori la doar un click distanţă.

În realitate, lucrurile sunt mai mult mai simple decât par şi finanţarea unui startup este la îndemâna oricui are determinarea şi perseverenţa să caute sursele potrivite de fonduri în funcţie de profilul business-ului pe care doreşte să îl dezvolte. Sunt nenumărate modalităţi de finanţare a unei afaceri, iar în cele ce urmează vom discuta pe rând despre fiecare dintre ele.

Să începem cu începutul însă. De câţi bani ai nevoie ca să pui bazele propriei afaceri? În domeniul serviciilor sau în web, costurile iniţiale sunt foarte mici (cu excepţia capitalului uman). În acest caz, preferabil este să porneşti dezvoltarea cu resurse proprii, să dezvolţi un produs funcţional, iar banii pentru scalare vor veni o dată ce ai reuşit să demonstrezi că business-ul tău are potenţial. Ce se întâmplă în cazul startup-urilor care au nevoie de investiţii masive de capital? În această situaţie, primul pas este să înţelegi de câţi bani ai nevoie, să realizezi un plan financiar complet care include cheltuielile iniţiale şi perioada de amortizare a acestora, alături de estimări pentru veniturile viitoare. Abia apoi poţi începe să cauţi finanţare.

Prima etapă: Bootstrapping! În definiţia de dicţionar, bootstrapping-ul este un proces de autosusţinere care nu necesită suport din exterior. Asta înseamnă că poţi începe prin a-ţi susţine afacerea din fonduri proprii, adică înveţi să trăieşti cu puţin pentru a-ţi transforma visurile în realitate. O astfel de perioadă te va ajuta mai târziu şi să convingi investitorii, fiind o garanţie a încrederii pe care o ai în produsul tău.

Cei 3P (Părinţi, Prieteni şi alţi Proşti). În cazul în care nu dispui de resursele necesare pentru a te autosusţine, una dintre cele mai comune metode de finanţare este metoda celor 3P. Apelează la cei din jur care îţi pot acorda sume de bani cu titlu de împrumut sau te pot susţine o perioadă, timp în care concentrează-te pe dezvoltarea produsului tău şi pe valoarea adăugată pe care o aduce acesta.

Credite. Nu te-ai gândit niciodată la credite ca la o sursă de finanţare nu-i aşa? Probabil o să spui că dacă iei un credit va trebui să plăteşti o dobândă la bancă. Ei bine, nimeni nu îţi va da bani pe gratis. „There is no such thing as a free lunch!”, cum spune Milton Friedman. Există astăzi numeroase facilităţi de creditare pentru IMM-uri în baza planurilor de afaceri, într-adevăr cu rate ale dobânzii care depind de gradul de risc al solicitantului. Motivul pentru care majoritatea antreprenorilor nu iau creditarea în considerare nu este legat de dobândă, ci de incertitudinea lor că vor fi capabili să îşi plătească ratele în viitor. Ori dacă tu nu ai încredere în estimările financiare din planul tău de afaceri, cel mai probabil că nu vei reuşi să îi convingi pe cei de la bancă să îţi acorde împrumutul! Dacă eşti sigur însă că eşti pe calea cea bună şi că proiectul merită investiţia, nu ezita să discuţi şi cu instituţiile financiare! S-ar putea ca pe termen lung să fie mai ieftin decât dacă cedezi o parte din propria companie!

Granturi non-equity! Aceste tipuri de granturi nu îţi vor aduce niciodată sume prea mari. Dacă nu ai nevoie de resurse mari de capital, un astfel de grant te va ajuta să te autosusţii pentru o perioadă, însă nu este o vorba de o sumă pe care te poţi baza. Unde le găseşti? În primul rând la competiţiile adresate startup-urilor care au loc în întreaga lume. Cel mai bun exemplu este Startup Spotlight, competiţie şi program de orientare pentru start-up-uri organizat anual în cadrul How to Web, şi care oferă granturi în valoare de 20.000$ câştigătorilor. Şi exemplele pot continua. Le găseşti şi la unele din programele de accelerare (ca de exemplu Startup Challenge Lisabona sau Eleven Bulgaria).

Fonduri guvernamentale. În funcţie de profilul business-ului pe care îl dezvolţi, poţi aplica pentru obţinerea de fonduri guvernamentale. Problema în cazul acestui tip de finanţare este birocraţia excesivă prin care va trebui să treci pentru a obţine banii. În plus, dacă nu dispui de capital pe care să îl rulezi, te vei putea găsi în imposibilitatea de a dezvolta proiectul dorit pentru că majoritatea rambursărilor au loc după efectuarea cheltuielor.

Crowdfunding. Fenomen care a luat amploare în ultima vreme şi în România, crowdfunding-ul presupune faptul că oamenii donează sau cumpără produse în avans utilizând platforme online pentru a susţine proiectele în care cred. Vrei să scrii o carte? Vrei să dezvolţi un produs hardware? Pune-l pe o platformă de crowdfunding şi poţi să testezi astfel şi reacţia pieţei. Cele mai populare site-uri la nivel internaţional sunt Kickstarter, Indiegogo sau Crowdfunder, iar în România avem creştemidei.ro sau potşieu.ro.

Investitori de tip angel. Investitorii de tip angel sunt indivizii care investesc în startup-uri în schimburi unei părţi din afaceri. În general astfel de finanţări sunt de tip seed (investiţii mici, până în 100.000 euro, menite să susţină financiar afacerea până când începe să genereze venituri proprii). Pe investitorii angel îi găseşti de obicei la evenimentele relevante din domeniul de interes sau prin intermediul reţelelor de investitori privaţi (în România există reţeaua TechAngels).

Venture capital (VC). Este capitalul financiar oferit startup-urilor scalabile care au potenţial mare de dezvoltare şi au înregistrat creşteri spectaculoare până la momentul investiţiei. Acest tip de finanţare urmează investiţii de tip seed şi are drept obiectiv dezvoltarea rapidă a companiei pentru a genera profit în viitor prin vânzarea acesteia sau listarea ei la bursă. Există fonduri de Venture Capital reprezentate şi în România (Digital Catalyst Fund), iar pe VCs îi găseşti la evenimentele importante din domeniu. Cu toate astea, după cum spune Guy Kawasaki, „ Probabilitatea ca un antreprenor să obţină venture capital este la fel de mare ca aceea de a fi lovit de fulger când stă pe fundul unei piscine într-o zi însorită”. Aşa că nu-ţi face prea multe iluzii şi treci la treabă!

La final, oricât de ciudat ar părea, cea mai bună şi mai sigură metodă de finanţare sunt banii clienţilor. Dacă începi cu puţin iar produsul tău răspunde unei nevoi, clienţii vor cumpăra iar tu vei putea folosi banii astfel obţinuţi pentru a creşte organic şi sănătos, cu mai puţine riscuri şi bătăi de cap!

Şi acum, pentru că eşti la curent cu modalităţi în care poţi face rost de bani, important este să începi! Învaţă să cheltui puţin şi să lucrezi având întotdeauna focusul pe produs şi pe valoarea adăugată pe care o aduce acesta. Determină clar de câţi bani ai nevoie şi continuă să explorezi alternativele de finanţare disponibile (Radu Georgescu spunea că numărul adecvat de investitori cărora trebuie să le prezinţi proiectul tău este 1000). La final, învaţă să vinzi şi să comunici eficient, dezvoltă un produs în care crezi şi pune pasiune în el! Banii sunt un mijloc şi nu un scop în sine, şi dacă îi tratezi aşa şi faci lucruri de calitate, ei nu vor întârzia să apară!

Newsletter